st Louis Franciscain

Saint Louis, roi pénitent

Ouvrir le carême par une semaine de jeûne et de prière, c’est une manière de vivre l’année Saint Louis en goûtant de manière très concrète à la spiritualité du saint roi. Grâce au témoignage de ses contemporains et de ses biographes, et par les écrits de Louis lui-même, on connaît en effet de manière assez précise sa personnalité spirituelle. On peut dresser la liste impressionnante de ses pratiques dévotionnelles. On sait sa fréquentation amoureuse de l’Écriture, ou encore son souci constant de traduire son amour de Dieu par des gestes de justice et de charité.

Les pratiques de pénitence tiennent une grande place dans sa vie spirituelle. C’est sans doute l’expression de sa proximité avec les moines cisterciens, et les frères mendiants de Saint Dominique et de Saint François. Les mortifications corporelles que Saint Louis s’infligent ont de quoi effrayer un esprit moderne ! Il y a sans doute de l’excès. Ce n’est d’ailleurs pas cet aspect de sa personnalité que l’Église choisira de mettre en avant : en 1297, le pape Boniface VIII, dans le sermon de canonisation, ne revient que sur le jeûne, la rigueur vestimentaire, et le renoncement à tout confort inutile. Mais surtout, il souligne le double enjeu de coh